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No começo da pandemia, os sintomas pulmonares causados pela covid-19 eram considerados os principais focos de preocupação da doença. Mas desde quase dois anos que o novo coronavírus chegou ao Brasil, a ciência já apontou que os danos vão muito além disso: o Sars-CoV-2 causa uma doença sistêmica que pode afetar diferentes áreas do corpo simultaneamente.

“Passada a fase inicial do ciclo do vírus, alguns sintomas permanecem para determinados pacientes, sobretudo os neuropsiquiátricos”, aponta Evaldo Stanislau, infectologista do Hospital das Clínicas e membro da diretoria da SPI (Sociedade Paulista de Infectologia).

O médico explica que, entre os sintomas, há uma fadiga crônica, acompanhada de raciocínio lento, falhas na memória e sensação de incapacidade de mover o corpo por cansaço extremo tem sido um dos males que acompanha os acometidos pela doença – e parece ser ainda mais frequente com a onda causada pela variante ômicron.

Por que alguns sentem cansaço pós-covid?

Ainda não existe uma reposta certa. Assim como muitos aspectos da covid-19, a exata razão ainda é considerada um mistério, porém existem teorias que indicam quais seriam as possibilidades.

“Algumas linhas de pesquisas apontam que os sintomas neurológicos são causados por uma reação do próprio corpo em resposta à covid-19, criando um gatilho para desencadear processos inflamatórios reativos”, diz Stanislau.

Essa reação exagerada do sistema imunológico, chamada de tempestade de citocinas (as emissões de sinais entre as células durante o desencadeamento das respostas imunes) ocorre quando o próprio organismo do indivíduo cria um mecanismo de defesa desproporcional para combater as várias células infectadas pelo Sars-CoV-2. A inflamação sistêmica causada nesse processo é apontada como uma das possíveis razões para sequelas como a fadiga, perda de memória e falta de olfato e paladar.

Uma outra hipótese, segundo Stanislau, é que esse processo de inflamação crônica seja causado por pequeníssimas quantidades de vírus residuais.

A hipóxia silenciosa (falta de oxigênio no cérebro que não causa sinais intensos no início) também pode ser uma provável causa de danos graves. Além disso, há a possibilidade— ainda sendo estudada— de que as células do cérebro sejam diretamente prejudicadas pelo vírus.

O quadro de cansaço causado pela covid pode ser revertido?

O infectologista revela que podem existir estágios diferentes do mesmo fenômeno. “Pelo que observamos da ação de outros vírus e doenças infecciosas que desencadeiam quadros semelhantes, quando dura menos de oito semanas, geralmente o problema é revertido naturalmente.”

Com relação à uma parcela menor, a falta de energia pode durar de seis meses até um ano, considerando que ainda não se sabe como os danos causados pela doença vão repercutir à longo prazo.

“Isso tem um impacto na cadeia produtiva muito grande, tanto quem trabalha com atividades intelectuais como para quem usa habilidades físicas, já que o cansaço não permite que a pessoa realize suas atividades da mesma maneira que antes”, afirma Stanislau.

Quem pode sofrer com o cansaço pós-covid?

“Não há nenhuma comprovação de que o cansaço extremo pós-covid ou outros sintomas associados à covid longa tenham associação com outras comorbidades do paciente, carga viral ou marcadores de DNA”, enfatiza o infectologista.

“Por isso temos que trabalhar com a possibilidade de que todos têm potencial para sofrer com essas sequelas – e se infectar propositalmente ou deixar de se proteger é irresponsável.”

Um grupo mais sujeito a sofrer sequelas é o de pacientes que passaram por internação prolongada. Nesses casos, geralmente há alterações articulares, da pele e do sistema respiratório, causadas por, além do efeito da doença, a falta de alimentação direta (para pessoas intubadas, utilizam-se sondas), e longos períodos sem movimento.

Tratamento

“Como não se sabe exatamente a causa, a recomendação é inespecífica, apenas para o manejo de sintomas, o que pode incluir, por exemplo, um xarope para tosse e até a prescrição de um antibiótico, se a doença causou uma infecção secundária como a sinusite”, indica Jordana Machado Araujo, infectologista do Hospital Japonês Santa Cruz, em São Paulo.

Fisioterapia, descanso e apoio psicológico também podem ser formas de tratamentos complementares.

“Em geral, os pacientes esperam que após os dez dias de isolamento a vida vai voltar ao normal e isso não acontece para todos. A pessoa que quer voltar no mesmo ritmo de antes da infecção e não consegue pode se sentir bastante abalada”, complementa Araujo.

Para os especialistas, é importante que a pessoa se informe, conhecer que isso existe e que ela não é a única afetada.

“As pessoas não devem se sentir culpadas pelos seus sintomas e precisam saber que não são as únicas a passarem por isso. Existe certa vergonha em admitir um sintoma como cansaço, as pessoas querem demonstrar que estão bem. Mas tudo bem não estar bem. Meu recado é: ‘Tenham calma e busquem ajuda'”, recomenda o médico da SPI.

Outros sintomas comuns da covid longa

Além do cansaço extremo, os médicos destacam que os sintomas abaixo também podem indicar que alguém está sofrendo de “covid longa”:

  • Insônia
  • Tontura
  • Alterações no olfato e paladar
  • Alterações de humor
  • Depressão e ansiedade
  • Insônia
  • Dores musculares e nas articulações
  • Tosse residual
  • Esquecimento
  • Sensação de “corpo mole”

Caso os sinais persistam por um período prolongado, vale investigar com um clínico geral – ou especialista, a depender se é um problema específico – se há outras causas.

“É interessante buscar alguém que tenha experiência na área para saber o que é importante investigar, e o que é comum pós-covid, para não alarmar o paciente sem necessidade”, afirma a médica Jordana Araújo.

Fonte: BBC News Brasil em São Paulo

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